Marzo 1821 di Alessandro Manzoni

Nel marzo del 1821 un gruppo di rivoluzionari piemontesi organizzò un tentativo di insurrezione contro l’Austria. L’intento era di dichiarare guerra all’Austria e liberare la Lombardia dal dominio straniero. L’insurrezione fallì e l’8 aprile l’esercito degli ribelli fu sconfitto dall’esercito austriaco e sabaudo.
Manzoni scrisse l’ode immaginando che gli insorti avessero già varcato il Ticino e fossero pronti a morire per la liberazione della Lombardia dagli austriaci.
In realtà l’esercito venne sconfitto a Novara e non arrivò al fiume, che segnava il confine tra il Piemonte del Regno di Sardegna e la Lombardia austriaca.
L’ode è dedicata alla memoria del poeta e patriota tedesco Theodor Koerner (1791-1813), morto combattendo contro Napoleone a Lipsia.
Scritta in strofe di versi decasillabi la poesia ha un ritmo martellante e impetuoso a sottolineare il coraggio e la forza dei soldati.
Nelle strofe seconda , terza e quarta il poeta paragona i soldati italiani insorti, uniti e affratellati nella lotta comune contro lo straniero, alle acque del Po nelle quali non è possibile distinguere i singoli affluenti.
Sono un popolo che combatte per la propria libertà:
” Una gente che libera tutta,
O fia serva tra l’Alpe ed il mare;
Una d’arme, di lingua, d’altare,
Di memorie, di sangue e di cor.” (vv.29-32)
Forma metrica: tredici strofe di otto decasillabi ciascuna: il secondo e il terzo sono
piani e legati da rima baciata; così il sesto e il settimo; il quarto e l’ottavo sono tronchi e in
rima tra loro secondo lo schema abbcdeec; fa eccezione solo la prima strofa, dove il primo e
il quinto verso rimano tra loro (secondo lo schema abbcaee)

Alla illustre memoria
di
TEODORO KŒRNER
poeta e soldato
della indipendenza germanica
morto sul campo di Lipsia
il giorno XVIII d’ottobre MDCCCXIII
nome caro a tutti i popoli
che combattono per difendere
o per riconquistare
una patria

1 Soffermati sull’arida sponda,
Vòlti i guardi al varcato Ticino,
Tutti assorti nel novo destino,
Certi in cor dell’antica virtù,
Han giurato: Non fia che quest’onda 5
Scorra più tra due rive straniere:
Non fia loco ove sorgan barriere
Tra l’Italia e l’Italia, mai più!

2 L’han giurato: altri forti a quel giuro
Rispondean da fraterne contrade, 10
Affilando nell’ombra le spade
Che or levate scintillano al sol.
Già le destre hanno stretto le destre;
Già le sacre parole son porte:
O compagni sul letto di morte, 15
O fratelli su libero suol.

3 Chi potrà della gemina Dora,
Della Bormida al Tanaro sposa,
Del Ticino e dell’Orba selvosa
Scerner l’onde confuse nel Po;
Chi stornargli del rapido Mella
E dell’Oglio le miste correnti,
Chi ritoglierli i mille torrenti
Che la foce dell’Adda versò,

4 Quello ancora una gente risorta
Potrà scindere in volghi spregiati,
E a ritroso degli anni e dei fati,
Risospingerla ai prischi dolor:
Una gente che libera tutta,
O fia serva tra l’Alpe ed il mare;
Una d’arme, di lingua, d’altare,
Di memorie, di sangue e di cor.

5 Con quel volto sfidato e dimesso,
Con quel guardo atterrato ed incerto,
Con che stassi un mendico sofferto
Per mercede nel suolo stranier,
Star doveva in sua terra il Lombardo;
L’altrui voglia era legge per lui;
Il suo fato, un segreto d’altrui;
La sua parte servire, e tacer.

6 O stranieri, nel proprio retaggio
Torna Italia, e il suo suolo riprende;
O stranieri, strappate le tende
Da una terra che madre non v’è.
Non vedete che tutta si scote,
Dal Cenisio alla balza di Scilla?
Non sentite che infida vacilla
Sotto il peso de’ barbari piè?

7 O stranieri! sui vostri stendardi
Sta l’obbrobrio d’un giuro tradito; 50
Un giudizio da voi proferito
V’accompagna all’iniqua tenzon;
Voi che a stormo gridaste in quei giorni:
Dio rigetta la forza straniera;
Ogni gente sia libera, e pera 55
Della spada l’iniqua ragion.

8 Se la terra ove oppressi gemeste
Preme i corpi de’ vostri oppressori,
Se la faccia d’estranei signori
Tanto amara vi parve in quei dì; 60
Chi v’ha detto che sterile, eterno
Saria il lutto dell’Itale genti?
Chi v’ha detto che ai nostri lamenti
Saria sordo quel Dio che v’udì?

9 Sì, quel Dio che nell’onda vermiglia 65
Chiuse il rio che inseguiva Israele,
Quel che in pugno alla maschia Giaele
Pose il maglio, ed il colpo guidò;
Quel che è padre di tutte le genti,
Che non disse al Germano giammai: 70
Va’, raccogli ove arato non hai;
Spiega l’ugne; l’Italia ti do.

10 Cara Italia! dovunque il dolente
Grido uscì del tuo lungo servaggio;
Dove ancor dell’umano lignaggio 75
Ogni speme deserta non è;
Dove già libertade è fiorita,
Dove ancor nel segreto matura,
Dove ha lacrime un’alta sventura,
Non c’è cor che non batta per te. 80

11 Quante volte sull’Alpe spiasti
L’apparir d’un amico stendardo!
Quante volte intendesti lo sguardo
Ne’ deserti del duplice mar!
Ecco alfin dal tuo seno sbocciati, 85
Stretti intorno a’ tuoi santi colori,
Forti, armati de’ propri dolori,
I tuoi figli son sorti a pugnar.

12 Oggi, o forti, sui volti baleni
Il furor delle menti segrete: 90
Per l’Italia si pugna, vincete!
Il suo fato sui brandi vi sta.
O risorta per voi la vedremo
Al convitto de’ popoli assisa,
O più serva, più vil, più derisa 95
Sotto l’orrida verga starà.

13 Oh giornate del nostro riscatto!
Oh dolente per sempre colui
Che da lunge, dal labbro d’altrui,
Come un uomo straniero, le udrà! 100
Che a’ suoi figli narrandole un giorno,
Dovrà dir sospirando: io non c’era;
Che la santa vittrice bandiera
Salutata quel dì non avrà.

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